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The Definite and Indefinite Articles – Topic

THE DEFINITE ARTICLE

O artigo definido THE é usado para particularizar o substantivo, ou seja, significa que sabemos de qual substantivo se trata. “THE” significa: o / a /os / as. Portanto, podemos usá-lo no singular e no plural. 

Para o uso correto do pronome definido THE, é necessário que se observe o contexto daquilo que se diz, ou daquilo que se lê. 

Observe alguns casos específicos para o uso do artigo definido THE:

  1. Quando falamos de algo que é único na espécie:
    • I haven’t seen the sun for days. 
    • I love to stare at the moon
    • Have you ever heard of the 100 Year’s War
    • Outros exemplos: the world / the Earth / the planets / the Chinese / the Simpsons.
  2. Ambiente Físico – usamos o artigo definido THE quando falamos de nosso meio ambiente, clima, enfim, do mundo a nossa volta. Isto porque o uso do THE sugere que todos estão familiarizados com o que estamos falando.  
    • I love to stare at the sea
    • Cuidado! Não usamos artigo definido com as palavras nature, space ou society quando estas possuem uma ideia generalizada. Compare:
      • Exemplo 1 – It’s best to let nature take its course.
      • Exemplo 2 – Chemists study the nature of gases. 
      • No primeiro exemplo temos uma ideia generalizada da natureza enquanto que no segundo, falamos dos gases especificamente.
  3. Não usamos com nomes próprios.
    • John lives in London. (Not: The John lives in the London)
    • Cuidado com nomes de países! Normalmente também não se usa o artigo definido THE com nomes de países, porém há algumas exceções:
      • China is the most populous country in the world. 
      • ExceçõesThe United States / The Philippines / The Netherlands
  4. Não usamos THE antes de pronomes possessivos. 
    • This is my brother. (Not: This is the my brother)
  5. Musical Instruments vs. Sports. Compare:
    • He plays the violin very well. 
    • They play soccer every Friday.

THE INDEFINITE ARTICLE

Os artigos indefinidos são “a” e “an” . Ambos significam “um” ou “uma”. Logo, só poderão ser usados no singular, com substantivos contáveis. No caso de termos substantivos chamados incontáveis, usaremos some quando quisermos dar a idéia de plural. 

Para usarmos os artigos indefinidos de maneira correta, basta prestarmos atenção à pronúncia das palavras para diferenciarmos o uso do “a” do uso do “an”.

  1.  a = usado sempre antes de palavras que começam por um som consonantal, ou seja, a palavra deve começar com um som de consoante, mesmo que seja uma vogal. 
    • Everybody dreams about having a house
    • I’m saving up money to buy a motorbike.
    • Outros exemplos: 
      • a book
      • a ewe
      • a European man
      • a uniform
      • a one-pound coin
      • a year
  2. an = usado sempre antes de palavras que começam por um som vocálico, ou seja, a palavra deve começar com um som de vogal, mesmo que seja uma consoante. 
    • He should eat an orange a day.
    • Outros exemplos (Estas palavras começam por som de vogal segundo a fonética, logo são precedidas do artigo an):
      • an apple
      • an experience
      • an hour
      • an heir
      • an honor
      • an honest person